Lesson 10: Adjectives

Spanish Grammar  (See webpage for complete content)

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 A. FORMATION AND AGREEMENT / FORMACIÓN Y CONCORDANCIA

Adjectives must agree with the noun they refer to (that is, if the noun is feminine plural, then the adjective must be too). They can be next to the noun or separated from it:
Los países diversos. Los países latinoamericanos son muy diversos.
Hay gente honesta. Hay gente que es siempre muy honesta.

• Most adjectives ending in -a or -o have four forms to agree with a noun if it’s masculine (-o), feminine (-a), or plural (-os, –as):
día largo, clase larga, días largos, clases largas.

• Adjectives ending in -sta or -ta like idealista, egoísta, idiota, etc., are the same in the masculine and feminine (indígena also):
un hombre idealista, sociedades capitalistas, políticos demócratas, un texto indígena.

• Most adjectives ending in -e or a consonant are also the same in the masculine and feminine:
una profesora inteligente, un poema difícil, ensayos útiles, novelas importantes.

• A few adjectives ending in consonants do have separate feminine forms. The most common of these are adjectives of nationality and those ending in (-or):
una estudiante alemana, ciudades inglesas, mujer trabajadora.

• Adjectives that qualify nouns of mixed gender are masculine:
El flamenco y la paella son españoles.
Las novelas y los poemas son artísticos.

• The adjectives bueno and malo are shortened to buen and mal before masculine singular nouns:
un buen amigo, un mal día (but: buenos amigos, malos días).

• Grande shortens to gran before a singular noun, masculine or feminine:
un gran país, una gran mujer (but: grandes países, grandes mujeres).

PRÁCTICA 11A.

1. Formación de femeninos.  Escriba la forma femenina del adjetivo en negritas.
Ejemplo: Es un amigo sincero y sus palabras también son   sinceras  .

2. Concordancia.  Escriba la traducción adecuada del adjetivo que está entre paréntesis en inglés.
Ejemplo: los peruanos   inteligentes   (intelligent)

 B. PLACEMENT / POSICIÓN EN LA ORACIÓN

• Descriptive adjectives that distinguish one noun from another tend to follow the noun:
Es un médico sensato.Un problema nacional.
El automóvil rojo y la casa verde.

• When modified by an adverb, adjectives almost always follow:
Un hombre muy bueno.
Una clase increíblemente aburrida.

• The adjective grande means “great” when used before the noun, “large” when used after:

Barcelona es una gran ciudad.
Es también una ciudad grande
.
Barcelona is a great city.
It is also a large city.

• Adjectives of quantity (cantidad), which do not stress difference, precede the noun:
muchos amigos, tres hermanos, algunos individuos
demasiados problemas, ambas manos, varios temas, ninguna letra.

PRÁCTICA 11B. Reemplace el sustantivo subrayado por el que aparece entre paréntesis, y haga los cambios necesarios:
Ejemplo: Tengo algunas dificultades, pero no son muy serias. (problemas)
   Tengo algunos problemas, pero no son muy serios  .

 C. NOMINALIZATION (“…the green one,” “…the old ones”)

• While English usually avoids repeating nouns by the use of the word “one”, Spanish simply leaves out the noun, keeping the article (el, la, los, las), which in such case acts as a pronoun (artículo pronominal).

El estilo español y el inglés.
Los días buenos y los malos.
La casa de la ciudad y la del campo.
The Spanish style and the English one.
Good days and bad ones.
The house in the city and the one in the countryside.

• Similarly, with the possessive expressions rendered in English with ‘s (John’s books) and in Spanish with de, the article is used to avoid repetition:
Los actos de Juan y los de PedroJuan’s actions and Pedro’s.

PRÁCTICA 11C.   Complete las oraciones con las terminaciones y los artículos adecuados.
Ejemplo: Necesito la camisa amarill a , no  la  roj a .

 D. COMPOUND NOUNS (coffee cup, Spanish book, writing paper)

Spanish cannot put two nouns together in this way. Link them with a preposition, usually de:

el papel para escribir
writing paper
los zapatos de cuero
leather shoes
las clases de español
Spanish classes
las vacaciones de verano
summer vacation
el horario de oficina
office schedule
productor/a de cine
film producer