Parte 5: Introducción al Cono Sur

El tango y otros bailes

línea de tiempo que muestra el siglo 19 y comienzo del siglo 20, y mapa que muestra Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay

• época:  siglo XIX y principios de XX     • lugar:  Chile, Argentina, Uruguay, Paraguay

El Cono Sur[1] es la parte más sureña[2] de Sudamérica, consistiendo[3] en los países de Chile, Argentina, Uruguay y Paraguay. Los bailes[4] típicos del Cono Sur serán el portal[5] por donde empezaremos a estudiar la historia y la cultura de la región.

El tango

El tango es un baile de parejas[6] que tuvo sus orígenes[7] en los bajos fondos[8] de Buenos Aires y Montevideo a finales del siglo XIX, entre los obreros[9] inmigrantes europeos, pero con gran influencia de los ritmos[10] musicales africanos. Se puede acompañar[11] con una variedad de instrumentos, desde una simple guitarra hasta una orquesta[12], pero el instrumento más asociado con el tango es el bandoneón. Similarmente, la música del tango puede tener o no tener letra[13], pero las canciones más típicas del tango tienen letras sobre la pérdida[14] del amor, la pasión infeliz[15], u otros temas de emoción intensa.

El tango es un baile en parejas tradicionalmente improvisado, aunque en presentaciones públicas puede ser coreografiado; los bailadores “caminan” con la música de manera muy expresiva. En la foto, en músico sentado a la derecha toca un bandoneón.

El bandoneón es un instrumento originalmente alemán similar a la concertina y el acordeón; el músico expande y contrae el bandoneón para que pase el aire por las lengüetas (“reeds”) interiores, y toca los botones para modular las notas musicales que produce.

Desde la segunda década del siglo XX, el tango ganó popularidad entre las clases media y alta, y un factor en esa expansión era el talento y carisma[16] de Carlos Gardel (1890-1935). Gardel era actor, cantante[17] y compositor que nació en Francia pero se crió[18] en Buenos Aires, y su fama llegó a ser internacional. Trágicamente, Gardel murió en la cima[19] de su carrera cuando se estrelló[20] el avión en el que viajaba. Pero el tango no perdió popularidad, y hoy en día es el baile nacional de Argentina.

La cueca

La cueca es el baile nacional de Chile, y aunque se baila en parejas, esa es su única semejanza con el tango. La cueca originó a principios del siglo XIX—una variación sobre otro baile popular en toda la región andina, la zamacueca—y los bailadores llevan la ropa tradicional chilena, no la ropa moderna como en el tango. Y además, en la cueca los bailadores no se tocan, bailan a cierta distancia el uno del otro. Pero siempre mantienen el contacto visual y así su conección emocional con su pareja: Los pasos[21] de la cueca se hacen girando[22] cada uno un pañuelo y dando patadas[23] en el piso.

Bailan la cueca en un acto público para las Fiestas Patrias de 2006 en Dalcahue, Chiloé, Chile.

La cueca fue designada oficialmente el baile nacional chileno en 1979, bajo la dictadura de Augusto Pinochet, y sus aspectos folclóricos y castos[24] encajaban muy bien con el conservadurismo[25] político de ese dictador. Hoy en día todavía se baila en festivales cívicos[26], pero ha perdido el carácter popular de sus orígenes.

La danza de las botellas en Paraguay

Muchos de los bailes folclóricos vigentes[27] hoy en Paraguay, Uruguay y Argentina tienen sus orígenes con los inmigrantes europeos que llegaron en el siglo XIX, después de que la región alcanzó[28] su independencia de España. Así se explica por qué bailan a la música de valses[29], polcas[30] y galoperas[31]. Pero un baile distintivo de Paraguay es la danza de las botellas, un baile individual en la que una mujer hace los pasos del baile balanceando[32] una torre[33] de hasta seis o más botellas sobre su cabeza. ¡Requiere un equilibrio[34] extraordinario! Y recuerda la práctica de las mujeres paraguayas de portar jarros de agua sobre la cabeza para darles agua a los campesinos que trabajaban bajo el sol del Gran Chaco.

Preguntas para estimular nuestras investigaciones

¿Cuál fue la cadena[35] de eventos que dio origen a los países del Cono Sur, después de tantos siglos como colonia española (el Virreinato[36] del Río de la Plata)? ¿Qué pasó en el siglo XIX para que estos bailes surgidos[37] de aquel entonces tengan tanta influencia europea (por ejemplo, el bandoneón es de Alemania, y las polcas son del centro y este de Europa)? ¿Qué era el contexto político en Chile cuando la cueca fue nombrada oficialmente como baile nacional? ¿Qué es el Gran Chaco, y cuáles otras regiones notables se encuentran en el Cono Sur?

¡No tienes que poder contestar estas preguntas todavía! Pero después de estudiar los siguientes capítulos esperemos que sí…

Geografía política y física del Cono Sur

Con frecuencia Paraguay se incluye en la lista de los países andinos, pero ya que comparte[38] el Gran Chaco con la Argentina, y su historia temprana como nación se definió en el contexto de un conflicto con la Argentina (y otros vecinos[39]), incluiremos a Paraguay en esta parte del curso. Aquí están los países y sus ciudades capitales:

  • Chile – Santiago de Chile
  • Paraguay – Asunción
  • Argentina – Buenos Aires
  • Uruguay – Montevideo

Estudia bien el siguiente mapa físico—debes poder identificar los siguientes lugares y regiones:

  • El desierto Atacama
  • la Isla de Pascua = Rapa Nui
  • el Gran Chaco
  • las Pampas
  • Patagonia
  • las Islas Malvinas = the Falkland Islands
  • el Estrecho de Magallanes
mapa físico del Cono Sur, señalando los lugares de la lista arriba

¡A practicar! 

Haz clic sobre cada pregunta para revelar su respuesta.

Cronología:

  • 1800s (temprano): origen de la cueca chilena
  • 1866: primera referencia al tango en periódicos argentinos
  • 1920-35: carrera y fama internacional de Carlos Gardel
  • 1979: designación de la cueca como baile oficial de Chile

Personas o cosas que debes poder identificar después de estudiar esta lectura:

  • el tango
  • Carlos Gardel
  • la cueca
  • el Cono Sur

Preguntas que debes poder contestar después de estudiar esta lectura:

  • ¿Cómo es el tango, de dónde viene, y cómo llegó a ser popular?
  • ¿Cuáles son otros bailes típicos del Cono Sur?
  • ¿Qué es el Cono Sur?
  • ¿Cuáles son los principales rasgos de la geografía física del Cono Sur?

Preguntas para composición y/o discusión:

  • El tango es el baile nacional de Argentina, muchas personas lo bailan frecuentemente y lo consideran importante a su identidad cultural como país. Compara la importancia del tango a la Argentina con la importancia de algún baile en tu país (e.g. “squaredancing” en EEUU). ¿Son los bailes folclóricos importantes a la identidad cultural actualº de los países? ¿Por qué sí o no?
  • Investiga el clima, la geografía, la flora y la fauna de Patagonia. ¿Cómo es similar y/o diferente el sur de Sudamérica comparado con el norte de Norteamérica?

Punto gramatical:

Las letras mayúsculas[52] se usan en español para los nombres propios de personas y lugares, lo cual es similar a su uso en inglés. Pero en español no se usan para adjetivos o sustantivos que identifican la nacionalidad, etnia[53] o religión; tampoco se usan para nombres de idiomas, días de la semana, ni los meses del año.

 

Ejemplos de la lectura:

  • Argentina – argentino
  • Europa – europeo
  • Cono Sur – sureño

Respuestas a preguntas ¡A practicar!

  • ¿Qué es el Estrecho de Magallanes, y dónde está? (Es la ruta marítima para pasar el punto sureño de Sudamérica, y pasa entre islotes[54] que están en territorio chileno.)
  • ¿Qué son las Islas Malvinas, y dónde están? (Son una agrupación de varias islas por la costa de Argentina en el sur del Océano Atlántico. Son controladas por la Gran Bretaña (que las llama the Falkland Islands), pero Argentina las reclama[55] como suyas.)
  • ¿Qué es Patagonia, y dónde está? (Incluye toda la zona más sureña del continente, incluso el Estrecho de Magallanes, y está en territorios de Chile y de Argentina. Se caracteriza por la diversidad de sus ecosistemas y sus inviernos bastante fríos. Allí es donde viven los pingüinos[56] americanos.)
  • ¿Qué es la Isla de Pascua, y dónde está? (Es una isla muy aislada[57] en medio del sur del Océano Pacífico, territorio de Chile. Es famosa por las estatuas de piedra con cabezas enormes (los moai), y se llama en su idioma indígena Rapa Nui. Está en gran pelígro ecológico por presiones del turismo y del cambio climático.)
  • ¿Qué son las Pampas, y dónde están? (Es una región que extiende del centro de Argentina hasta el norte del país, incluyendo una parte importante de Uruguay, y se caracteriza por praderas[58] enormes donde tradicionalmente los gauchos practicaban su ganadería[59]. Ahora hay más y más agricultura a gran escala[60].)
  • ¿Qué es el Gran Chaco, y dónde está? (Es una región que extiende del norte de Argentina por el oeste de Paraguay hasta el Perú, y se caracteriza por una combinación de bosques[61], pantanos[62] y praderas.)
  • ¿Qué es el desierto de Atacama, y dónde está? (Es uno de los lugares más secos[63] del mundo, y está en la costa Pacífica del norte de Chile. Allí se han preservado textiles muy antiguos, y restos humanos momificados por la sequedad[64] extrema del aire. Las islas frente al desierto Atacama (antes territorio peruano, ahora de Chile) son las donde se produce el guano, lo cual sólo es posible por la falta[65] de lluvia y humedad atmosférica.)

Sources:

Glosario:


  1. Cono Sur = Southern Cone, i.e. the countries of Chile, Argentina, Uruguay and Paraguay
  2. sureño (adj.) = southern
  3. consistiendo en (gerundio de consistir) = consisting of
  4. baile (sust. masc.) = dance
  5. portal (sust. masc.) = gate, gateway, entrance
  6. pareja (sust. fem.) = pair, partner
  7. origen, orígenes (sust. masc.) = origin, origins
  8. fondo (sust. masc.) = depth, bottom; foundation; los bajos fondos = the seedy underside of society, the places where lower-class or poor people live and get entertainment
  9. obrero (sust. masc.) = worker, laborer
  10. ritmo (sust. masc.) = rhythm
  11. acompañar = to accompany, in this case to play music for dancers
  12. orquesta (sust. fem.) = orchestra
  13. letra (sust. fem.) = song lyrics
  14. pérdida (sust. fem.) = loss
  15. infeliz (adj.) = unhappy, unlucky
  16. carisma (sust. masc.) = charisma
  17. cantante (sust. masc. y fem.) = singer
  18. se crió (pretérito de criarse) = was raised, grew up
  19. cima (sust. fem.) = topmost point, summit
  20. e estrelló (pretérito de estrellarse) = crashed
  21. paso (sust. masc.) = step, i.e. steps in a process, or steps in a dance
  22. girando (gerundio de girar) = spinning, twirling; girando cada uno un pañuelo = each dancer twirling a kerchief
  23. patada (sust. fem.) = kick, act of stamping or stomping; dando patadas en el piso = kicking, stamping or stomping on the ground
  24. casto (adj.) = chaste, lacking in sexual overtones
  25. conservadurismo (sust. masc.) = conservatism; encajaban bien con el conservadurismo = fit in well/meshed with the conservatism
  26. cívico (adj.) = civic, public, in the public interest
  27. vigente (adj.) = active, in effect, currently used or performed
  28. alcanzó (pretérito de alcanzar) = achieved, obtained
  29. vals, valses (sust. masc.) = waltz, waltzes, i.e. a European dance in 3/4 time
  30. polca (sust. fem.) = polka, i.e. a vigorous Central- and Eastern European dance in 2/4 time
  31. galopera (sust. fem.) = "gallop", i.e. a lively Spanish/French dance
  32. balanceando (gerundio de balancear) = balancing
  33. torre (sust. fem.) = tower
  34. equilibrio (sust. masc.) = equilibrium, sense of balance
  35. cadena (sust. fem.) = chain
  36. Virreinato (sust. masc.) = Viceroyalty, i.e. largest administrative unit of the Spanish colonial system
  37. surgidos de (adj. y participio pasado de surgir) = which emerged from, originating in; surgidos de aquel entonces = originating in that time
  38. comparte (presente de compartir) = it shares
  39. vecino (sust. masc.) = neighbor
  40. islote (sust. masc.) = islet, small island
  41. reclama (presente de reclamar) = claims; las reclama como suyas = claims tham as [Argentina's] own
  42. pingüino (sust. masc.) = penguin
  43. aislado (adj.) = isolated
  44. pradera (sust. fem.) = prairie, largely flat grassland
  45. ganadería (sust. fem.) = ranching, raising livestock
  46. escala (sust. fem.) = scale; a gran escala = large-scale
  47. bosque (sust. masc.) = forest, woods
  48. pantano (sust. masc. = swamp, wetland
  49. seco (adj.) = dry, arid
  50. sequedad (sust. fem.) = dryness, aridity
  51. la falta de (sust. fem.) = the lack of
  52. letra mayúscula (sust. fem.) = capital letter
  53. etnia (sust. fem.) = ethnicity
  54. islote (sust. masc.) = islet, small island
  55. reclama (presente de reclamar) = claims; las reclama como suyas = claims tham as [Argentina's] own
  56. pingüino (sust. masc.) = penguin
  57. aislado (adj.) = isolated
  58. pradera (sust. fem.) = prairie, largely flat grassland
  59. ganadería (sust. fem.) = ranching, raising livestock
  60. escala (sust. fem.) = scale; a gran escala = large-scale
  61. bosque (sust. masc.) = forest, woods
  62. pantano (sust. masc. = swamp, wetland
  63. seco (adj.) = dry, arid
  64. sequedad (sust. fem.) = dryness, aridity
  65. la falta de (sust. fem.) = the lack of